Foto Hans Verdaat
Uitgelegd

‘Laat een dode walvis liggen op het strand’

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Judie Jaspers
Judie
Jaspers

Als er in Nederland een dode walvis aanspoelt, wordt die vaak meteen weggehaald. Maar 'm lekker laten liggen is eigenlijk een veel beter idee, zegt een groep onderzoekers. Hoe zit dat?

‘Er spoelen steeds meer walvissen aan in Nederland’, vertelt hoofdonderzoeker Martin Baptist van Wageningen Marine Research. ‘Dat heeft een goede reden, namelijk dat het goed gaat met de walvissen. Er zijn er steeds meer van, omdat de jacht al een tijd verboden is. En dus zijn er ook steeds meer dode walvissen die kunnen aanspoelen.’ Normaal gesproken worden die meteen weggehaald. Dat is voornamelijk omdat het ontzettend stinkt. Maar Baptist wilde weten wat er zou gebeuren als je zo’n dode walvis gewoon op z’n plek laten liggen. ‘Want we weten dat er in de voedselketen dieren zijn die gespecialiseerd zijn in het wegwerken - opeten dus - van andere doden dieren. Maar die krijgen nu de kans niet.’ 

Kevers

Eind 2022 spoelde een kleine walvis aan op Rottumerplaat. ‘We hebben ‘m laten liggen en gekeken wat er gebeurde. Wat we verwachtten, namelijk dat het vijf meter lange dier een feestmaal zou zijn voor vogels, gebeurde niet. De walvishuid was voor hen te dik om doorheen te prikken.’ Wél kwamen er veel kevers op de walvis af. ‘Die legden eitjes in holletjes van de walvishuid en sommige kevers aan zijn huid te eten. Er kwamen ook kevers op af die we daar nog nooit hadden gezien. Wel 21 “nieuwe” soorten.’ Ook opvallend: rond het kadaver werd het een stuk groener. ‘Dat kwam door de voedingsstoffen die uit de walvis sijpelden, de bodem in. Je zag daarna veel meer groen en hogere planten rond het dier.’

Variatie in de natuur

Al met al is het dus een goed idee om dode walvissen te laten liggen, vindt de onderzoeker. ‘Het is goed voor de biodiversiteit, de variatie in de natuur dus. Maar alleen op rustige plekken waar weinig mensen zijn. Op drukke stranden is zo’n enorm stinkend dier niet zo prettig.’ 

Anderen lazen ook: Walvissenpoep scheppen voor onderzoek

Altijd op de hoogte blijven van nieuwtjes die voor kinderen interessant zijn? Volg ons via FacebookInstagram, de wekelijkse nieuwsbrief of neem een proefabonnement op de krant!

DEEL DIT ARTIKEL Facebook