Foto: Shutterstock

Waar zijn de slagtanden van sommige olifanten gebleven?

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Janine de Wit
Janine
de Wit

Veel olifanten in het Afrikaanse land Mozambique zijn stropers te slim af. De helft van de vrouwtjes worden daar inmiddels al zonder slagtanden geboren, blijkt uit nieuw onderzoek. Evolutie-expert Jacintha Ellers legt uit hoe dat kan.

Zijn olifanten zó slim dat ze er zelf voor kunnen zorgen dat ze geen slagtanden meer hebben? 

‘Dat olifanten zo snel op de stroperij konden reageren, komt doordat er al een groep bestond zonder slagtanden. Door een foutje in de genen had een kleine groep er geen. Doordat er veel op olifanten mét slagtanden is gejaagd, bleven er vooral vrouwtjes met dat slechte gen over. Zij gaven dat door aan hun jonkies en daardoor zijn er nu veel meer olifanten zonder slagtanden. Die groep is door invloed van de mens dus veel groter geworden. Dat is in ongeveer dertig jaar gebeurd. Het is heel bijzonder dat dat die verandering zo snel is gegaan.’ 

Kunnen de vrouwtjes zonder slagtanden minder makkelijk eten vinden?

‘Dat denk ik niet. Olifanten zijn zó vindingrijk, die verzinnen wel andere manieren. Door hun slurf te gebruiken bijvoorbeeld. Ik denk ook dat de slagtanden in de toekomst weer terugkomen omdat er veel tegen stroperij wordt gedaan.’ 

Hebben wij ook invloed op andere dieren?

‘Bij sommige vissen zie je onze invloed ook. Mensen vangen vooral grote vissen, waardoor er alleen kleine overblijven. Vissen worden daardoor dus steeds kleiner.’ 

Anderen lazen ook: Filmpje: Walrus Freya op onderzeeër.

Altijd op de hoogte blijven van nieuwtjes die voor kinderen interessant zijn? Volg ons via Facebook, Instagram of WhatsApp of neem een proefabonnement op de krant!

DEEL DIT ARTIKEL Facebook