Foto: WCS
Uitgelegd

Zo gebruiken wetenschappers wildcamera's

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Janine de Wit
Janine
de Wit

Ritsel, ritsel, kraak, kraak. Dieren onderzoeken in een oerwoud is een lastige klus. Voor je het weet, sta je op een tak en zijn ze gevlogen. Daarom hingen 147 wetenschappers camera’s op in het Zuid-Amerikaanse Amazonegebied. Zo verzamelden zij meer dan 150.000 beelden. Helen Esser, dierenonderzoeker aan de Wageningen Universiteit, legt uit hoe dat werkt.

1. Waarom zijn wildcamera's zo populair bij wetenschappers?

Vroeger gingen onderzoekers lopend op pad om te kijken welke dieren in een gebied leefden. Maar dieren zijn sluw en hadden het snel in de gaten als er iemand aankwam. En vooral in heel grote regenwouden, zoals het Amazonewoud, kan het lastig zijn om dieren te vinden. Als je camera's ophangt, kun je ze de hele dag door in de gaten houden op verschillende plekken. De meeste dieren hebben dat niet in de gaten.'

2. Sommige dieren wel?

'Het gebeurt wel eens dat er dieren zijn die doorhebben dat er iets aan een boom hangt dat er niet thuishoort. Apen of olifanten bijvoorbeeld. Of ze horen dan zachtjes de klik van een foto en gaan met de camera aan de haal. Nog een nadeel: als er bijvoorbeeld een boom voor de camera is omgevallen, zie je niks!'

Het artikel gaat verder na de foto van de reuzenmiereneter in het Amazonewoud. Foto: WCS

Foto: WCS

3. Wat wilden onderzoekers zo leren over dieren?

'Wetenschappers vinden het interessant om te weten wat de favoriete plekken zijn van dieren om rond te hangen, hoeveel er per soort leven en hoe verschillende soorten met elkaar omgaan. De wetenschappers die aan dit onderzoek meededen, kunnen die informatie gebruiken om de dieren in het Amazonewoud beter te kunnen beschermen. Ze worden daar veel bedreigd door houtkap, droogte en bosbranden.’  

4. Is het bestuderen van al die beelden niet een gigantische klus?

'Ja, nu nog wel. In de toekomst gaat dat misschien veranderen. Er worden testen gedaan met programma’s die ook kunnen zien welk dier vaker terugkomt, door de strepen of stippen op de vacht te herkennen. Zo kan een computer zelfs meer dan een mens.'

5. Hoe kun je het beste dieren spotten in je eigen tuin met een camera?

'Je kunt tegenwoordig op veel plekken wildcamera's kopen, die best goed zijn. Het is wel belangrijk dat je 'm niet te hoog ophangt. Een hoogte van zo'n dertig centimeter is goed. Dieren in Nederland zijn niet zo groot!'

Een puma in het Amazonewoud. Foto: WCS

Foto: WCS

Anderen lazen ook: Gezocht: bijzondere huisdieren.

Altijd op de hoogte blijven van nieuwtjes die voor kinderen interessant zijn? Volg ons via FacebookInstagram, de wekelijkse nieuwsbrief of neem een proefabonnement op de krant!

DEEL DIT ARTIKEL Facebook