Foto: Shutterstock
Voor Ouders

Zo praat je met je kind over klimaatverandering

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Kidsweek
Redactie
Kidsweek

De klimaattop in Glasgow domineert deze week het nieuws. Ook kinderen ontgaat dit niet. Sterker nog: zij maken zich grote zorgen de opwarming van de aarde. Hoe praat je met je kind over dit lastige thema? Door Carolien Plasschaert

Overstromingen, bosbranden, extreme hitte en smeltende ijskappen. De gevolgen van klimaatverandering worden steeds duidelijker merkbaar. ‘Kinderen maken zich hier grote zorgen over’, vertelt Tom van Yperen van het Nederlands Jeugd Instituut. ‘Uit een grote studie die recent in het Britse tijdschrift The Lancet is verschenen, blijkt dat kinderen zich in de steek gelaten voelen. Ze zijn teleurgesteld in de overheid en vinden dat er te weinig actie wordt ondernomen.’ 

Pittig thema

Het is dus goed om met kinderen over dit onderwerp in gesprek te gaan, beaamt Van Yperen. Maar: hoe kun je dit het best doen, bij zo’n pittig thema? Hoe pols je wat je kind eigenlijk al weet? En hoe sluit je daarop aan met eventueel nieuwe informatie, zonder hen bang te maken of te confronteren met nieuws waar ze nog helemaal niet aan toe zijn?

Volgens van Yperen zijn er geen algemene richtlijnen voor wat je op welke leeftijd wel of niet bespreekt. ‘Elk kind is anders. Maar ze hebben allemaal gedachten en gevoelens over de dingen die om hen heen gebeuren.’ Hij geeft vier tips voor een gesprek met je kind. 

Tip 1: Praat eerlijk

‘Kinderen hebben het al snel door als het niet helemaal klopt wat je zegt. Eerlijk zijn, betekent niet dat je het overal over hoeft te hebben. Pas informatie aan zodat deze past bij de leeftijd en belevingswereld van je kind.’

Tip 2: Stel open vragen

'Stel open vragen om erachter te komen wat je kind eigenlijk van klimaatverandering weet. En bespreek ook de emoties die ze ervaren. Denk aan vragen als: ‘Wat vind je ervan?’ Of: ‘Ben je het ermee eens dat dit gebeurt?’ Of: 'Wat zou jij veranderen?’ Kijk ondertussen ook wat je ziet. Soms zegt je kind dat het zich geen zorgen maakt, maar zie je in lichaamstaal iets anders gebeuren. Vaak zijn deze tekenen heel subtiel. Let er bijvoorbeeld op of een kind zich stilhoudt in een gesprek.’ 

Tip 3: Accepteer en benoem gevoelens

‘Als een kind zich angstig voelt, zeg dan niet: ‘Je hoeft niet bang te zijn’. Daarmee ga je voorbij aan zijn of haar gevoelens. Laat juist weten dat het normaal is om je zo te voelen. Vertel ook hoe jij zelf met angstige gevoelens omgaat.’

Tip 4: Vertel wat ze zelf kunnen doen.

‘Je zorgen maken is niet erg. Het is normaal en het kan ook verstandig zijn, maar dat hou je alleen vol als je je ook ontspant en af en toe leuke dingen doet. Daarnaast is het voor kinderen fijn als ze zelf iets kunnen doen, al is het maar om actie en iets positiefs tegenover die zorgen te stellen. Kinderen lopen trouwens vaak voorop op dit gebied. Ze zijn bewuster bezig met het zorgen voor de aarde, dan hun ouders!’ 

Meer informatie is te lezen in het internetdossier van het Nederlands jeugdinstituut. 

Anderen lazen ook: 6 moeilijke woorden die zullen vallen op de klimaattop.

Altijd op de hoogte blijven van nieuwtjes die voor kinderen interessant zijn? Volg ons via Facebook, Instagram of WhatsApp of neem een proefabonnement op de krant!

DEEL DIT ARTIKEL Facebook