Beeld WNF

'Uitgestorven' aap voor het eerst gefilmd

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Nathalie Strijker
Nathalie
Strijker

Natuurbeschermers dachten dat de Bouviers rode franjeaap allang uitgestorven was. Maar dat blijkt niet waar te zijn. De Nederlander Jaap van der Waarde trok het oerwoud van Congo in en maakte het allereerste filmpje ooit van de bijzondere rode aap.

Van der Waarde is natuurbeschermer voor het Wereld Natuurfonds (WNF) en woont voor zijn werk in het Afrikaanse land Kameroen. ‘Toen ik van rangers hoorde dat er in Congo een uitgestorven apensoort opnieuw ontdekt was, wilde ik daar meteen heen. In 2015 heeft iemand de aap voor het eerst op de foto gezet, ik wilde graag de allereerste zijn die er een filmpje van zou maken.’

Beeld WNF

Ziek

Maar dat ging niet zomaar, want de apen leven diep in het oerwoud. ‘We moesten eerst drie dagen rijden om er te komen. Toen moesten we drie dagen vergaderen over hoe we het aan zouden pakken. En toen we bijna zouden vertrekken, werd ik ook nog heel ziek. Ik had malaria en had 40 graden koorts. Voor de pillen die daarvoor moest slikken bleek ik ook nog eens allergisch te zijn. Toch wilde ik per se vertrekken. Gelukkig hoefden we de eerste dag alleen maar in een boot te zitten. Pas daarna stapten we het oerwoud in.’

Muisstil

Daar volgde een spannende tocht. ‘We moesten muisstil zijn om de apen niet te laten schrikken. Dat viel nog niet mee want we moesten ons met een kapmes een weg banen. We mochten niet praten en er mocht nog geen takje krakken onder onze schoenen.’ De apen werden op een bijzondere manier gelokt. ‘De rangers deden het geluid na van een kroonarend. Die vogel eet apen en als ze dat geluid horen, waarschuwen ze elkaar. Het geluid dat ze daar zelf bij maken lijkt nog het meest op het miauwen van een kat.’

Na drie dagen speuren was het raak. ‘We zagen een groepje van vijf apen. Maar voor ik mijn camera had scherp gesteld, waren ze weer weg. Dat was enorm balen. Gelukkig kwam er later nog een jong mannetje tevoorschijn. En die kon ik wél filmen!’

Stinkende vacht

Over deze apensoort is eigenlijk nog maar weinig bekend. ‘Volgens de lokale bevolking zijn het kieskeurige eters. Ze eten ze alleen één bepaald soort blaadjes. Hun knalrode vacht schijnt vreselijk stinken. Dat is ook de reden dat ze niet door mensen gegeten worden. Die stand schijnt zelfs in het vlees te trekken.’ 
Van der Waarde hoopt nu dat biologen verder onderzoek gaan doen naar deze apensoort. ‘En dan ga ik natuurlijk heel graag met een onderzoeker mee het oerwoud in voor een nieuwe expeditie.’

En dit is het filmpje dat Van der Waarde uiteindelijk maakte:

Anderen lazen ook: Aap schrikt van eigen stank.

Altijd op de hoogte blijven van nieuwtjes die voor kinderen interessant zijn? Volg ons via Facebook, Instagram of WhatsApp of neem een proefabonnement op de krant!

DEEL DIT ARTIKEL Facebook