Beeld Kidsright

Winnaar Kindervredesprijs: 'Politici kunnen veel van kinderen leren’

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Nathalie Strijker
Nathalie
Strijker

Rena Kawasaki (17) uit Japan won deze week de Internationale Kindervredesprijs. Die wordt elk jaar uitgereikt aan een kind dat zich op een bijzondere manier inzet voor kinderrechten. 

Waarom heb je de prijs gewonnen?

‘Ik doe mijn best om te zorgen dat Japanse politici beter naar de ideeën van kinderen luisteren. In Japan is dat toch anders dan in bijvoorbeeld Nederland. Bij ons is het traditie om als kind niet in discussie te gaan met iemand die ouder is. Dat zit bij ons zelfs in de taal. Als je praat met een leraar of je oma, gebruik je bepaalde woorden die laten zien dat je respect hebt voor iemand. Dat bestaat niet in het Engels of Nederlands.’

Hoe heb je dat toch een beetje veranderd?

‘Ik ben een organisatie, Earth Guardians, begonnen die kinderen en politici bij elkaar brengt. Vooral om te praten over klimaatonderwerpen. Dat was een kwestie van geduld. Ik heb veel politici benaderd en met de paar die reageerden zijn we gaan praten. Politici hebben zo gemerkt dat ze soms best iets van kinderen kunnen leren. Zo mogen we nu bijvoorbeeld meedenken over hoe duurzaam het centrum van Tokio er over vijftig jaar uit moet gaan zien.’

Ben je altijd al zo actief geweest?

‘Toen ik acht was, las ik een boek over Syrische vluchtelingkinderen die niet naar school konden omdat ze geen schoolspullen hadden. Dat was voor mij echt een shock. Samen met vriendinnen heb ik geld ingezameld en kaarten gestuurd naar die kinderen. Toen voelde ik al: als je wil dat er iets verandert, moet je zelf in actie komen. Dat is ook mijn advies voor alle kinderen in Nederland. Als je onrecht ziet, dóe er iets mee. Ga praten of kom in actie. De twee belangrijkste woorden zijn "begin gewoon".’

De Kindervredesprijs bestaat sinds 2005 en ging eerder onder andere naar de Zweedse klimaatactivist GretaThunberg. De prijs is 100.000 euro om uit te geven aan een goed doel.

Anderen lazen ook: Test: wat weet jij over kinderrechten

Altijd op de hoogte blijven van nieuwtjes die voor kinderen interessant zijn? Volg ons via FacebookInstagram, de wekelijkse nieuwsbrief of neem een proefabonnement op de krant!

DEEL DIT ARTIKEL Facebook