Heimwee
Voor ouders

Help! Mijn kind heeft heimwee

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
maartje 2015nieuw.jpg
Maartje
Dammers

Veel scholen gaan aan het begin van het nieuwe schooljaar op kamp. Voor de meeste kinderen is dat een feest, maar niet als je heimwee hebt. Dan is zo'n kamp een ramp! Volgens hoogleraar psychologie Ad Vingerhoets van de Universiteit Tilburg moeten we daar niet te lichtvoetig over doen: 'Het is een serieuze aandoening.'

Wat voel je als je heimwee hebt?

‘Het lijkt een beetje op liefdesverdriet of rouw, het gevoel dat je hebt als iemand is overleden. Je hebt nergens zin in en moet veel huilen. Ook heb je geen honger en slaap je slecht. Van heimwee kun je zelfs koorts krijgen. In je hoofd wordt thuis nog fijner dan het al is. Het gras is daar dan groener dan bij de buren.’

Hoe serieus moeten we heimwee nemen?

‘Heel serieus. Het is ook echt niet iets waar alleen kinderen last van hebben. Maar volwassenen kunnen er vaak voor kiezen om niet op reis of uit logeren te gaan, kinderen niet. Zij moeten maar mee. Het kan je echt invalide maken. Stel je bent een Zuid-Amerikaanse profvoetballer en krijgt een miljoenencontract bij een Europese club, maar je hebt heel erge heimwee. Dan zit dat je voetbalcarrière in de weg. Nu heeft een topclub vaak genoeg geld om de hele familie van de voetballer over te laten komen. Maar dan kan natuurlijk echt niet altijd.’

Is alle heimwee hetzelfde?

‘Nee. Er is een verschil tussen heimwee en scheidingsangst. Je kunt het ook katten- en hondenheimwee noemen. Een hond hecht zich aan de baas en heeft heimwee als die er niet is. Kinderen met scheidingsangst voelen zich slecht als ze niet bij hun ouders zijn, maar hebben geen heimwee tijdens een vakantie met het gezin. Bij kattenheimwee ben je gehecht aan je huis, wijk, stad of dorp.’

Waarom heeft de een er meer last van dan de ander? 

'Het lijkt erop dat mensen die verlegen of minder sociaalvaardig zijn er meer last van hebben. Als je moeite hebt om contact te maken met anderen of je aan een nieuwe situatie aan te passen, komt heimwee vaker voor.'

Wat kun je er tegen doen?

‘Helaas is er geen medicijn of therapie. Maar erover praten helpt. Het is goed om te weten dat je niet de enige bent en dat het dus ook niets afwijkends is. Heimwee steekt vooral op rustige momenten de kop op. Dus vlak voor het slapengaan of als je net wakker bent. Dus daar moet je op voorbereid zijn. Bij kinderen helpt het om dan juist afleiding te zoeken. Door elkaar bijvoorbeeld grappige verhalen te vertellen. Of laat ze vertrouwds meenemen, zoals een knuffel. Houd ook zoveel mogelijk de vertrouwde routine van thuis vast. Ook dat helpt.'

Anderen lazen ook: Last van heimwee? Niet met deze 7 tips.

Altijd op de hoogte blijven van nieuwtjes die voor kinderen interessant zijn? Volg ons via Facebook, Instagram of WhatsApp of neem een proefabonnement op de krant!

DEEL DIT ARTIKEL Facebook