Wereldkinderkankerdag - wat is kanker?

Het is vandaag Wereld Kinderkankerdag

DEEL DIT ARTIKEL Facebook
Kidsweek
Redactie
Kidsweek

Elk jaar krijgen honderden kinderen in Nederland slecht nieuws te horen: zij hebben kanker. Gelukkig overleven drie van de vier kinderen deze rotziekte. Op zaterdag 15 februari is het Wereld Kinderkankerdag. Dan wordt nog even extra bij deze ziekte stilgestaan. Twee experts leggen je uit hoe het zit. 

Zo ontstaat kanker

Je ziet ze niet, maar je lichaam bestaat uit miljarden piepkleine bouwsteentjes. Die noem je cellen. En in die cellen zitten weer andere stukjes: je genen. In je lichaam is het een komen en gaan van oude en nieuwe cellen. Maar soms kan daar iets mis mee gaan. ‘Dan kan zo’n gen beschadigd raken’, legt hoogleraar Rob Pieters van het Prinses Máxima Centrum voor Kinderoncologie in Utrecht uit. ‘Meestal wordt dat gerepareerd door de genen zelf, maar soms gaat een cel zich als een malle splitsen en delen. Dat veroorzaakt kanker.’

Overdreven groeien

Kanker begint op één plek. Door het overdreven groeien van cellen ontstaat een tumor. ‘Die kan kwaadaardig of goedaardig zijn’, vertelt Pieters. ‘Zo’n kwaadaardige tumor kan andere onderdelen in je lichaam in de weg zitten. En als cellen van een tumor losraken, kunnen die zich in je lichaam verspreiden. Dan zaait de kanker uit.’ Een goedaardige tumor doet dat allemaal niet. 

Hoe het kan dat zo’n celdeling heel soms misgaat? ‘Dat is vaak gewoon pech’, legt kinderarts en oncoloog (kankerdeskundige) Dannis van Vuurden van het Amsterdamse ziekenhuis VUmc uit. Bij volwassenen zijn er dingen die de kans op zo’n mislukte celdeling kunnen vergroten. ‘Roken bijvoorbeeld. Maar ook alcohol en ongezond eten kunnen boosdoeners zijn.’ Maar hoe kunnen kinderen dan ook kanker krijgen? ‘Daar is al veel onderzoek naar gedaan, maar we weten het nog altijd niet precies’, vertelt Van Vuurden. ‘Soms kan het aangeboren zijn. Maar vaak is het puur pech.’

Goed nieuws

Er is niet één soort kanker. Er zijn wel honderden verschillende vormen. In Nederland komen huid-, darm- en borstkanker bij volwassenen het meeste voor. ‘Bij kinderen ontstaat de ziekte vaak op andere plekken’, legt Pieters uit. ‘Leukemie, ook wel bekend als bloedkanker, komt vaak voor. Maar ook een hersentumor, of lymfeklierkanker.’

Gelukkig is kanker goed te behandelen. Dat kan met een operatie, door bestraling, of met chemotherapie, dat is een kuur van heel heftige medicijnen. Wat het best is, hangt af van het soort kanker. En het goede nieuws over deze nare ziekte? Van alle kinderen met kanker geneest uiteindelijk driekwart!

DEEL DIT ARTIKEL Facebook